백내장은 무엇인가요?

백내장은 눈 안쪽의 투명한 수정체가 점점 혼탁해지는 현상을 말합니다. 이 현상은 눈을 투과하는 빛(피사체를 보기 위해 꼭 필요함)의 양과 질을 저하시킵니다. 백내장이 발생하면 시력은 흐려지고 색상 인지 감각이 둔해지며 빛에 대한 감도가 증가하게 됩니다.

백내장은 전 세계를 통틀어 시각 장애의 주요 원인 중 하나에 속하며 실질적인 공중 보건 문제로 간주되고 있습니다. 이 증상은 대체로 60세 이상의 고령자들에게 발생하지만 어린이들에게 영향을 미칠 수도 있습니다(선천성 백내장).

백내장의 초기 발생 단계에서 환자들은 이 증상이 시력에 미치는 영향이 미미하거나 없기 때문에 그러한 상태가 악화되고 있음을 깨닫지 못합니다. 수정체가 점점 더 흐려지면서 제반 증상은 더욱 악화되며 시력은 크게 저하되어 결국 실명 단계에 이를 수 있습니다.

백내장은 어떻게 치료하는 건가요?

백내장을 효과적으로 치료할 수 있는 유일한 방법은 수술입니다. 백내장 수술은 모든 외과 전문 분야를 통틀어 가장 흔히 시행되는 수술에 속합니다. 백내장은 시력 저하의 대표적인 원인 중 하나에 속합니다. 최근 수년간 백내장 증상 치료 분야에서 상당한 발전이 있었으며 이러한 장애를 겪고 있는 대부분의 환자들은 이제 완전한 시력 회복 또는 상당한 수준의 시력 회복을 기대할 수 있게 되었습니다.

눈 수술 과정에서 안과 의사는 혼탁해진 수정체를 제거하고, 그 대신 광학정밀도가 우수한 투명 인공 수정체를 환자의 눈에 삽입합니다.

이 때, 사용할 수 있는 세 가지 인공수정체로는 단초점 인공수정체, 2중 초점 인공수정체 및 3중 초점 인공수정체가 있습니다. 다만 안경을 착용하지 않고도 일상생활을 할 수 있을 정도로 시력을 회복하는 방법은 3중 초점 기술 밖에 없습니다.

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