De dag van de operatie

De operatie waarbij de lens wordt vervangen, is poliklinisch, snel en pijnloos. Vóór de operatie krijgt u in het ziekenhuis speciale kleding voor de operatie.

Voor de operatie is het nodig de pupil te verwijden met behulp van een collyrium (= oogdruppels). Dit wordt u door uw oogarts of huisarts voorgeschreven. De chirurg desinfecteert het oog dat wordt geopereerd en dient u de lokale anesthesie toe. De operatie duurt 10 tot 15 minuten. Zodra de operatie voltooid is, wordt uw oog afgedekt met een beschermkapje.  Nadat u even heeft gerust, mag u weer naar huis. Omdat u zelf niet mag rijden, laat u zich best begeleiden op de dag van de ingreep.

De dag na de operatie vindt er een controle van het geopereerde oog plaats. Uw oogarts vertelt u welke medische behandeling u dient te volgen.

Soorten anesthesie

Normaal gesproken wordt er lokale (ook wel topische genoemd) anesthesie toegediend. Dit gebeurt door middel van oogdruppels. In sommige gevallen is het mogelijk om deze te combineren met een licht kalmeringsmiddel. Een andere mogelijkheid is het gebruik van een algehele narcose (geadviseerd voor kinderen, zeer angstige personen of personen met specifieke aandoeningen).

De operatietechniek

Het doel van de operatie is het vervangen van de ondoorzichtig geworden ooglens (cataract) of van de heldere ooglens (presbyopie of ouderdomsverziendheid) door een transparant, kunstmatig implantaat. Dit gebeurt op de volgende manier:

  • Het oog wordt opengehouden door de oogleden te blokkeren.
  • Er worden incisies gemaakt om de instrumenten in het oog te kunnen brengen. Dankzij moderne technieken voor het maken van micro-incisies (tussen 1,5 en 2,8 mm) is de operatiewond zelfsluitend.
  • Injectie van een visco-elastische vloeistof, een geleiachtige stof die helpt om het oog te beschermen.
  • Er wordt een capsulorhexis (een ronde opening in het voorste kapsel van de ooglens) gemaakt met een speciaal instrument, om vervolgens een sonde te kunnen inbrengen die de kern verbrijzelt. De opening wordt handmatig of met behulp van een laser gemaakt.
  • Fragmentering van de ooglens door ultrasone trillingen en extractie (faco-emulsificatie).
  • Inbrengen van de implantlens in het kapselzakje.

Resultaten na de operatie

Al vanaf de eerste dag na de operatie begint het gezichtsvermogen zich te herstellen. Het totale herstel kan enkele weken in beslag nemen.

Na implantatie van een kunstlens kan het voorkomen dat de refractie voor veraf niet helemaal plano is. Later is dan nog een correctie met een laser (Lasik) nodig.

De patiënt kan na de operatie in het donker last hebben van lichtkransen rond lichtbronnen of verblind worden door de koplampen van tegemoetkomende auto's. Na enkele maanden worden deze klachten aanzienlijk minder, met name door het verschijnsel van neuroadaptatie van de hersenen.

Slagingspercentage van de operatie

Deze operatie is de meest voorkomende ingreep in de wereld en heeft een totaal slagingspercentage van 95%. Echter, net als bij elke medische ingreep, kan men eventuele complicaties niet uitsluiten. De meest ernstige complicatie die zich zou kunnen voordoen bij een cataractoperatie is een intraoculaire infectie. De frequentie van dit type complicaties is 1 op 2500. In 4 op de 1000 gevallen kunnen zich problemen voordoen tijdens de ingreep die leiden tot loslating van de retina (netvlies). Hiervoor is dan een extra operatie nodig.

Bij één derde van de patiënten kan het kapsel van de ooglens na enkele maanden, of zelfs jaren na de ingreep opnieuw ondoorzichtig worden. Dit verschijnsel heet secundaire cataract of vertroebeling van het achterste kapsel. De behandeling bestaat uit het maken van een opening in het vertroebelde achterste kapsel (capsulotomie) door middel van een YAG-laser. Hiermee kan het gezichtsvermogen direct na de laserbehandeling worden hersteld.